อาหารไทยรสจัดเกินไปสำหรับชาวต่างชาติ?

อาหารไทยรสจัด

อาหารไทยนั้นได้รับความนิยมเป็นอันดับต้นๆของโลก จากการถูกจัดอันดับมากมาย และนั่นทำให้มีการเข้ามาของนักท่องเที่ยวจากทั่วทุกมุมโลก เพื่อลิ้มลองอาหารไทยต้นตำรับ ที่นอกจากจะมีรสชาติที่ดีเยี่ยมแล้ว ยังมีราคาถูก ร้านอาหารไทยก็กระจายตัวอยู่เกือบทุกประเทศ เป็นสิ่งที่ตอกย้ำได้เป็นอย่างดีว่าอาหารไทยได้รับความนิยมอย่างสูงสุด หนึ่งสิ่งที่เป็นเอกลักษณ์คือรสชาติอาหารที่จัดจ้าน และมักจะมีรสเผ็ด ซึ่งแตกต่างกับวัฒนธรรมการกินอื่นๆของชาวตะวันตก หรืออาจจะรวมไปถึงชาวเอเชียบางกลุ่มอย่างเอเชียตะวันออก ที่นิยมอาหารรสจืดและเค็ม

รสเผ็ดร้อนของอาหาร และการขึ้นชื่อเรื่องความจัดจ้าน เป็นส่วนหนึ่งที่ทำให้นักท่องเที่ยวต่างชาติต้องการเข้ามาลิ้มลองอาหารไทยใช่หรือไม่? ในโลกตะวันตกนั้น สิ่งที่นิยมรับประทานมากที่สุดคือนม ชีส แป้ง หรืออาหารที่ให้ความอบอุ่นแก่ร่างกาย เนื่องจากสภาพอากาศที่หนาวเย็น ซึ่งโดยส่วนใหญ่แล้วอาหารเหล่านี้มีรสจืดและมัน เพราะฉะนั้นชาวตะวันตกจะคุ้นเคยกับรสชาติอาหารที่ไม่จัดจ้านมากนัก ซึ่งค่อนข้างแตกต่างกับอาหารเอเชีย หรืออาหารในโลกตะวันออก โดยเฉพาะเอเชียใต้และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ที่มักจะใช้เครื่องเทศเป็นส่วนสำคัญในการประกอบอาหาร หนึ่งในนั้นก็คืออาหารไทยด้วยเช่นกัน เครื่องเทศของไทยมักมีรสจัดและเผ็ดร้อน และความเผ็ดร้อนเหล่านี้มักจะมีสรรพคุณทางยาที่ชาวไทยใช้ประกอบอาหารแทบจะทุกเมนู อาทิ พริกขี้หนู ขิง ข่า หอมแดง กระเทียม ที่มักเป็นวัตถุดิบหลักในการประกอบอาหารในเกือบทุกๆเมนู ทำให้มีรสจัดจ้าน เผ็ดร้อน นั่นถือว่าเป็นสิ่งที่แปลกใหม่สำหรับชาวตะวันตก ที่ไม่คุ้นเคยกับการรับประทานอาหารรสชาติแบบนี้ เพราะฉะนั้นนอกจากจะขึ้นชื่อเรื่องความอร่อยของอาหารแล้ว ประเทศไทยยังขึ้นชื่อเรื่องอาหารรสจัด อันเป็นสิ่งที่ดึงดูดให้ชาวต่างชาติเข้ามาลิ้มลองอีกด้วย

วัฒนธรรมการกินที่แตกต่างเหล่านี้ ทำให้เกิดความหลากหลายและการแลกเปลี่ยนด้านอาหาร อาหารไทยนั้น อาจจะมีทั้งถูกใจและไม่ถูกใจชาวต่างชาติ เนื่องจากความไม่คุ้นชินกับรสชาติ แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่า อาหารถือเป็นส่วนสำคัญที่ทำให้ความหลากหลายในโลกมาบรรจบกัน เพราะนอกจากจะมีอาหารแบบดั้งเดิมของแต่ละวัฒนธรรมในโลกแล้ว ยังมีการแลกเปลี่ยน และผสมผสานระหว่างกัน จนออกมาลงตัว และเข้าถึงง่าย อาหารที่เป็นการทำลายกำแพงวัฒนธรรมได้เป็นอย่างดีนี้ ถือเป็นส่วนหนึ่งที่เชื่อมทุกวัฒนธรรมเข้าด้วยกัน และเป็นตัวกลางในการสื่อสารที่มากกว่าแค่เรื่องของภาษา ในปัจจุบัน อาหารไทยก็ยังคงได้รับความนิยมอย่างสูง และยังคงทำหน้าที่ดึงดูดผู้คนจากทุกมุมโลกเช่นเคย